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Aunque los números varían en el transcurso de los meses, Villalba es uno de los municipios con el mayor promedio de casos COVID-19 por habitantes.

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VILLALBA, Puerto Rico - En los primeros días del mes marzo de 2020, se conocieron los que vendrían a ser los primeros casos de contagio de coronavirus en Puerto Rico y de la enfermedad del COVID-19, que más tarde se desarrolló en una pandemia.

El Goierno de Puerto Rico y el Departamento de Salud (DS) comenzaron a establecer protocolos para evitar los contagios, y algunos municipios, como el de Villalba, establecieron sus propias medidas como el bloqueo de carreteras y el establecimiento de un sistema de rastreo de casos de la enfermedad, entre otras.

Por las razones que fueran, el alcalde de Villalba llevó a cabo una campaña en las redes sociales y en los medios de comunicación, insistiendo y resaltando las bondades del sistema de rastreo, al punto de que, con ese propósito o no, creó la impresión entre muchos de que el sistema sería la solución al problema del contagio del coronavirus. Y el Departamento de Salud terminó implementando el sistema en los municipios de la isla.

El primer reporte de este sistema de rastreo municipal del DS del 14 de mayo de 2020 informó 330 casos positivos de COVID-19. En el último informe disponible del 13 de noviembre, se reportaron 13,254 casos confirmados. Entonces, el sistema de rastreo no inmuniza contra el coronavirus, es más bien un sistema de estadísticas. El sistema es una estrategia, bien diseñada, para monitorear el movimiento de los contagios, pero depende, entre otras cosas, de la voluntad de las personas que informen si tienen síntomas y se sometan al protocolo.

Tal vez por esta razón, no son pocos los que se sorprenden cuando leen que Villalba tiene la tasa de positividad más alta de COVID-19, según informó el medio Es Noticia PR, y que el alcalde de Villalba calificó de "medios mal intencionados". En su página de Facebook, el alcalde muestra una gráfica del Puerto Rico Health Trust (la misma fuente que utilizó Es Noticias PR para afirmar que Villalba tiene la tasa de positividad más alta) que indica que los Resultados de Pruebas Positivas en Villalba es de 18.6%. Este porciento se obtiene al dividir el total de positivos por el total de pruebas (108/571=18.9%).

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Sin embargo, en la Tasa de Muestras Positivas/100,000 Habitantes, el municipio de Villalba aparece en segundo lugar detrás de San Sebastián, que ocupa el primer lugar con 38.1%. Los números de Villalba son de 33.7%. A manera de comparación, el municipio con la tasa más baja es Vieques con 2.4%, mientras Canóvanas se encuentra en la media con 17.2%.

Más importante que la tasa de positividad, es la incidencia de casos día por día, según el Dr. Ángel Figueroa. Esta forma de ver el movimiento del coronavirus en Villalba, se presenta en los informes diarios del Departamento de Salud.

El 25 de abril de 2020, Villalba tenía 5 casos de COVID-19. Un mes más tarde (25 de mayo), habían 24* casos.

  • 25 de junio: *14 casos
  • 25 de julio: *19 casos (+21.4%)
  • 25 de agosto: 32 casos (+68.4%)
  • 25 septiembre: 54 casos (+68.8%)
  • 15 de octubre: 73 casos (+35.2%)
  • 25 de octubre: 98 casos (+34.2%)
  • 4 de noviembre: 153 casos (+56.1%)
  • 13 de noviembre: 227 casos (+48.4%)
  • 15 de noviembre: 235 casos (+3.5%)
  • 25 de noviembre: 321 casos (+36.6%)
  • 30 de noviembre: 335 casos (+4.4%)

*(Los informes diarios del DS no explican sobre la discrepancia en casos entre los meses de mayo y junio y julio).

Villalba en la Región de Ponce

De otra parte, una comparación entre los casos de COVID-19 reportados al día de hoy 30 de noviembre entre la población de los municipios de la Región de Ponce del DS revela que Villalba tiene, en promedio, el mayor número de casos COVID-19.

Casos COVID-19 en municipios de la Región de Ponce, por población, de mayor a menor. (El número promedio de habitantes por municipio es de la Oficina del Censo Federal de 2019).

  1. Ponce: 931 casos entre 131,881 habitantes (0.71%)
  2. Juana Díaz: 368 casos entre 44,679 habitantes (0.82%)
  3. Guayama: 258 casos entre 39,465 habitantes (0.65%)
  4. Coamo: 252 casos entre 38,336 habitantes (0.66%)
  5. Yauco: 307 casos entre 33,575 habitantes (0.91%)
  6. Salinas: 235 casos entre 27,128 habitantes (0.87%)
  7. Villalba: 335 casos entre 21,372 habitantes (1.57%)
  8. Santa Isabel: 127 casos entre 21,209 habitantes (0.60%)
  9. Peñuelas: 159 casos entre 19,249 habitantes (0.83%)
  10. Adjuntas: 157 casos entre 17,363 habitantes (0.90%)
  11. Arroyo: 79 casos entre 17,238 habitantes (0.46%)
  12. Patillas: 108 casos entre 16,211 habitantes (0.67%)
  13. Guánica: 88 casos entre 15,383 habitantes (0.57%)
  14. Jayuya: 124 casos entre 13,891 habitantes (0.89%)

Nuevamente, Villalba despunta como el municipio con el mayor porciento de casos por población en la Región de Ponce.

Conclusión: Además de que todo Puerto Rico está en alerta roja por los contagios (excepción hecha de Rincón, Maricao y Culebra) no es menos cierto que en Villalba, estamos bajando la guardia para evitar la transmisión del coronavirus, que a fin de cuentas es nuestra primera responsabilidad ante esta pandemia. Por nosotros y por los nuestros, cada cual debe cumplir con su deber.

Como dijera el alcalde de Cayey: Separados Venceremos.