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La agencia pide a los consumidores y profesionales de la salud que no usen ciertos productos, citando eventos adversos graves y hasta muertes.

Woman Applying Hand Sanitizer

(Foto: Anna Shvetz)

SILVER SPRING, Maryland - La Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (FDA, por sus siglas en inglés) continúa advirtiendo a los consumidores y profesionales de la salud que no usen ciertos desinfectantes de manos a base de alcohol debido a la presencia peligrosa de metanol o alcohol de madera, una sustancia que se usa a menudo para crear combustible y anticongelante que puede ser tóxica cuando se absorbe a través de la piel, así como potencialmente mortal cuando se ingiere.

La FDA está trabajando proactivamente con los fabricantes para retirar los productos y está alentando a los minoristas a que retiren los productos de los estantes en sus tiendas y mercados en línea. Como parte de estas acciones, se ha emitido una carta de advertencia a Eskbiochem S.A. de C.V. debido a la distribución de productos etiquetados que dicen ser fabricados en sus instalaciones y no declaran el metanol, hacen afirmaciones engañosas, incluyendo afirmar incorrectamente que la FDA aprobó estos productos, y por prácticas de fabricación inadecuadas.

La FDA advirtió por primera vez sobre algunos desinfectantes para manos que contienen metanol que se venden en tiendas minoristas y en línea en junio. La agencia emitió una advertencia adicional a principios de este mes sobre un número creciente de eventos adversos, que incluyen ceguera, daños al corazón, daños al sistema nervioso central, hospitalizaciones y fallecimientos. Éstos fueron reportados principalmente a los centros de control de envenenamientos y a los departamentos de salud estatales. La agencia continúa viendo un aumento en estas cifras.

"Practicar una buena higiene de manos, la cual incluye el uso de desinfectante de manos a base de alcohol si no hay agua y jabón disponibles, es una herramienta importante de salud pública para todos los estadounidenses. Los consumidores también deben estar atentos a los desinfectantes de manos que usan, y por su salud y seguridad, le pedimos a los consumidores que dejen de usar todos los desinfectantes de manos en la lista de productos peligrosos de desinfectantes de manos de la FDA", dijo el comisionado de la FDA, el Dr. Stephen M. Hahn, MD.

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Es importante destacar que la FDA le pide a los consumidores no usar ningún producto desinfectante de manos particularmente de los fabricantes de esta lista, incluso si el producto o el número de lote en particular no figuran en la lista, ya que algunos fabricantes están retirando solo ciertos productos desinfectantes de manos, pero no todos. El hecho de que los fabricantes no retiren de inmediato todos los productos potencialmente afectados está poniendo a los consumidores en peligro de envenenamiento por metanol.

Para identificar un desinfectante de manos en la lista de los desinfectantes que no se deben usar de la FDA, los consumidores deben buscar uno o más identificadores en la lista que coincidan con la etiqueta del producto, incluyendo:

• Nombre del fabricante
• Nombre del producto
• Número del Código Nacional del Medicamentos (NDC, por sus siglas en inglés)

Si alguno de los identificadores (nombre, fabricante o NDC) coincide con un producto de la lista, la FDA le recomienda a los consumidores que dejen de usar el desinfectante de manos de inmediato. Deseche la botella de desinfectante de manos en un recipiente para desechos peligrosos, si está disponible, o deséchelo según lo recomendado por los centros locales de gestión y reciclaje de desechos. No lave ni vierta estos productos por el desagüe ni los mezcle con otros líquidos.

La exposición al metanol puede provocar náuseas, vómitos, dolor de cabeza, visión borrosa, ceguera permanente, convulsiones, coma, daños permanentes en el sistema nervioso o la muerte. Aunque las personas que usan estos productos en sus manos corren el riesgo de intoxicación por metanol, los niños pequeños que ingieren estos productos y los adolescentes y adultos que beben estos productos como sustitutos del alcohol (etanol) tienen un mayor riesgo. Los consumidores que han estado expuestos a desinfectantes de manos que contienen metanol y experimentan síntomas deben buscar tratamiento médico de inmediato para la posible reversión de los efectos tóxicos de la intoxicación por metanol.

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La FDA, una agencia que es parte del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, protege la salud pública al asegurar la seguridad, eficacia y protección de los medicamentos humanos y veterinarios, vacunas y otros productos biológicos para el uso humano, y los dispositivos médicos. La agencia también es responsable de la seguridad del suministro de alimentos, cosméticos, suplementos alimenticios, productos que emiten radiación electrónica, y de regular los productos de tabaco en la nación.