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La Marcha Nacional se llevará a cabo el martes 29 de enero en San Juan, saliendo a las 10:00 a.m. desde El Escambrón en ruta hacia el Capitolio, y luego hacia La Fortaleza.

pelea de gallos

VILLALBA, Puerto Rico - La Asociación de Galleros de Puerto Rico está llevando a cabo reuniones en toda la isla para determinar las estrategias a seguir en la lucha contra la prohibición federal de peleas de gallos en el territorio de Puerto Rico, como lo establece la nueva ley federal de Agricultura, o Bill Farm 2018, aprobada en diciembre por el Congreso y firmada por el presidente Donald Trump.

A estos efectos, la Asociación celebrará una marcha nacional para dejar saber su oposición a esta prohibición de una tradición cultural y deportiva que ha existido por más de 100 años en Puerto Rico. "La Asociación está haciendo una reunión (con los galleros) en cada pueblo. Se va a establecer una demanda de clase y se van a contratar cabilderos para buscar hacerle enmiendas a la ley", explicó a Villalba Online el gallero villalbeño Jesús "Chu" Morales.

Siguió diciendo que el pasado 9 de enero, se celebró una reunión en Villalba con los galleros locales y en la que estuvieron presentes los senadores Carlos Rodríguez Mateo y Alex "El Chino" Roque, y el representante Urayoán Hernández. Además, Armando Cordero, en representación del Dr. Nieves, quien es el presidente de la Asociación de Galleros de Puerto Rico. En esta reunión se discutieron las estrategias para combatir el estatuto federal. "Allí, los representantes se comprometieron con donar dos guaguas para la transportación a la marcha nacional", dijo Morales.

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Los legisladores presentes en la reunión aseguraron que habían hecho sus esfuerzos para que no se incluyera a los territorios en la prohibición de las peleas de gallos. "Pero no lo lograron."

"Con la demanda de clase lo que se espera es un injunction para poder extender varios años más, en lo que los cabilderos trabajan para hacer enmiendas a la ley" que eximan a los territorios de la prohibición de peleas de gallos. De hecho, las peleas de gallos son comunes en Samoa Americana, las Islas Marianas, Guam, Puerto Rico y las Islas Vírgenes Americanas, todos territorios de Estados Unidos.

La Marcha Nacional se llevará a cabo el martes 29 de enero en San Juan, saliendo a las 10:00 a.m. desde El Escambrón en ruta hacia el Capitolio, y luego hacia La Fortaleza. "Con la marcha, lo que se busca es que la gente conozca el impacto económico y social que recibiría Puerto Rico con esta prohibición de gallos", afirmó el también maestro de Educación Física.

En Villalba, los interesados en participar en la Marcha Nacional se reunirán frente a la estación de Bomberos en el desvío, de donde saldrán hacia San Juan, a las 6:30 a.m. Las guaguas serán provistas por el Municipio de Villalba.

De acuerdo con la Asociación de Galleros de Puerto Rico, las peleas de gallos tienen más de 100 años de tradición cultural y deportiva, al tiempo que aporta a la economía de la isla. Las peleas de gallos en Puerto Rico fueron oficialmente reconocidas en el 1770, bajo el dominio español, pero la práctica fue prohibida luego de que los Estados Unidos tomara posesión de la isla en el 1898. No fue hasta el 1933 que se declaró un deporte oficial y vino a ser reconocido como el "deporte de los caballeros".

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La industria gallística impacta a 27,000 familias puertorriqueñas y genera $80 millones anuales en actividad económica, $18 de los cuales van al fisco. Existe más de un millón de gallos de pelea en Puerto Rico y sobre 20 industrias multisectoriales generan riquezas alrededor de las peleas de gallos.

En las escuelas públicas y privadas de Puerto Rico hay más de 10,000 estudiantes hijos de galleros, y en el año 2017 350,000 personas visitaron las 82 galleras activas en 53 municipios, incluyendo visitantes de países vecinos. Además, en las galleras se celebran más de una treintena de actividades benéficas al año.

La venta de medicinas y corrales para gallos alcanza los $16 millones y más de 20,000 gallos son exportados anualmente a países latinoamericanos.

El pasado 12 de diciembre, la comisionada residente en Washington, Jennifer González, defendió la tradición de las peleas de gallos en Puerto Rico y aseguró en sus planteamientos ante el Congreso que la industria es una altamente regulada por el gobierno local a través de la Ley 98 del 2007. "Esta ley regula todos los aspectos relacionados con las peleas de gallos, incluyendo las galleras, las licencias de arbitraje y criador, los reglamentos para la construcción de las galleras...", dijo.

A pesar de la oposición de los delegados de los territorios, la ley fue aprobada y firmada por el presidente y será efectiva en diciembre de 2019. La misma establece que la celebración de peleas de gallos conllevará una multa y un máximo de cinco años de prisión. Asistir a una pelea de gallos conllevará una multa y hasta un año en prisión.