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Se urge a los conductores a verificar sus vehículos en AirbagRecall.com y programar reparaciones gratis en los concesionarios locales.

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SAN JUAN, Puerto Rico - Más de cien mil residentes de Puerto Rico están conduciendo vehículos equipados con infladores de bolsas de aire peligrosamente defectuosos que, al desplegarse, pueden explotar y lanzar fragmentos de metal hacia el conductor y el pasajero, provocando heridas graves o la muerte, incluso en un choque leve.

Según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA, por sus siglas en inglés), la actual orden de retiro urgente de bolsas de aire por motivos de seguridad (el más grande y más complejo en la historia de EE. UU.) afecta a decenas de millones de vehículos de 19 fabricantes de vehículos y a más de 200 modelos y años de los modelos. Al menos 16 estadounidenses han muerto y más de 300 han sufrido heridas graves debido a esos infladores de bolsas de aire defectuosos.

Desde mayo de 2019, al menos 100,000 infladores de bolsas de aire defectuosos siguen sin reparar en aproximadamente 100,000 vehículos en Puerto Rico. Eso significa que aún no se ha reparado un 44 por ciento de los infladores de bolsas de aire afectados por esta orden de retiro en Puerto Rico, incluso tras docenas de intentos de contacto por parte de los fabricantes de vehículos. En comparación, el porcentaje de infladores de bolsas de aire afectados por la orden de retiro en los Estados Unidos que no se han reparado es un 35 por ciento.

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Esta orden de retiro es particularmente urgente para los conductores de vehículos de mayor antigüedad afectados, ya que la exposición prolongada al calor y la humedad con el tiempo empeora el defecto, lo que aumenta la posibilidad de heridas graves o la muerte.

Aunque la orden de retiro afecta vehículos de 19 fabricantes de vehículos diferentes, ciertos modelos Honda y Acura de 2001-2003 y ciertas camionetas Ford Ranger y Mazda Serie B de 2006 tienen un riesgo mayor. La NHTSA hace un llamado urgente a los consumidores a no conducir estos vehículos a menos que sea directamente al concesionario para que lo reparen de inmediato. Los siguientes son los modelos que no se deben conducir:

• Honda Civic 2001-2002
• Honda Accord 2001-2002
• Acura TL 2002-2003
• Honda CR-V 2002
• Honda Odyssey 2002
• Acura CL 2003
• Honda Pilot 2003
• Ciertos modelos Ford Ranger 2006
• Ciertos modelos Mazda Serie B 2006

En Puerto Rico, más de 500 infladores de bolsas de aire sin reparar forman parte de la categoría "No conducir".

La reparación es completamente gratis y varios establecimientos ofrecen servicio de remolque gratis o préstamo de autos para los dueños de vehículos afectados.

Los residentes de Puerto Rico pueden ir a AirbagRecall.com para saber si sus vehículos tienen infladores de aire que deben retirarse del mercado. En estos casos, pueden contactar a cualquier concesionario autorizado del fabricante de su vehículo para programar una reparación gratis como parte del retiro.

Esta reparación es completamente gratis. Hay un buen inventario de piezas para los vehículos de mayor riesgo en los concesionarios locales, y varios establecimientos ofrecen servicio de remolque gratis o préstamo de autos para los dueños de vehículos afectados.

"Estos infladores de bolsas de aire son peligrosos y potencialmente letales", indicó Heidi R. King, subadministradora de la NHTSA. "Si su vehículo es parte del retiro, le reitero con urgencia que lo lleve de inmediato al concesionario para una reparación gratis. Podría salvar su vida y la de sus seres queridos".