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Presidente del Senado anuncia que radicará medida para elevar la autonomía municipal a rango constitucional.

Hernandez Colon Rivera Schatz

SAN JUAN, Puerto Rico - El presidente del Senado, Thomas Rivera Schatz, anunció hoy que presentará legislación para evitar que los poderes ejecutivo y legislativo puedan tomar acciones que menoscaben la autonomía municipal, ni que tampoco puedan menoscabar los ingresos de los gobiernos municipales. El anuncio lo hizo Rivera Schatz en medio del Congreso de Legisladores Municipales auspiciado por la Cámara Alta.

Más aún, Rivera Schatz pretende, con esta legislación, elevar la autonomía municipal a rango constitucional en un referéndum a celebrarse el 3 de noviembre de 2020.

Con la aprobación de la Resolución Concurrente, Rivera Schatz propone que el gobierno central solamente transferirá la prestación de servicios a los municipios cuando “simultáneamente” se les transfiera los recursos económicos utilizados para servicios esbozados equivalentes a tres años fiscales anteriores.

“El propósito general de la enmienda constitucional que promovemos es sustituir la actual relación unilateral del gobierno central sobre los municipios autónomos  por una nueva relación bilateral. También tiene el propósito de proteger a todos los municipios de acciones unilaterales del gobierno central que menoscaben sus ingresos y recaudos”, dijo el presidente senatorial ante los legisladores municipales, sin mencionar casos específicos.

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Señaló que su meta es evitar que el gobierno central imponga obligaciones económicas insostenibles a los municipios o que se reduzcan sus ingresos por leyes estatales. Además, que no se le transfiera servicios del estado a los municipios sin que antes se le transfieran los recursos económicos. Dejó claro que para que la autonomía municipal tenga éxito, los municipios deberán cumplir con ciertos reformas que deben uniformarse mediante la adopción de herramientas tecnológicas.

El presidente del Senado dijo que antes de someter la medida, que espera sea aprobada en la sesión que culmina el 30 de junio, hablará con la Federación y la Asociación de Alcaldes así como con el exgobernador Hernández Colón.

Por su parte, el exgobernador Rafael Hernández Colón reiteró en varias ocasiones que ha llegado el momento de actuar para estructurar los municipios del Siglo 21 incluyendo consorcios municipales.

“Mi preferencia sería una enmienda que recogiera en la propia Constitución los poderes o competencias que se le confieran a los municipios y la fuente de recursos. El enfoque que me dijo el presidente del Senado es diferente. Entiendo que si se aprueba el tipo de legislación que he descrito aquí, el resultado del método del presidente (del Senado) sería muy similar al que persigo. La enmienda que el propone prohibiría a la legislatura privarle a los municipios de los poderes, competencias y recursos que se le hayan conferido por legislación y esto sería un enorme paso de avance”, dijo Hernández Colón para quien las agencias no quieren soltar el poder porque “la cultura centralista es muy fuerte”.

En el 1991 Hernández Colón estampó su firma en la Ley de Municipios Autónomos que ha sido enmendada en 187 ocasiones pero tras 27 años solamente un grupo reducido de municipios han logrado alcanzar el rango máximo de autonomía: Aguadilla, Bayamón, Caguas, Carolina, Camuy, Cayey, Cidra, Guaynabo, Humacao, Ponce, San Juan y Trujillo Alto.