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VILLALBA, Puerto Rico - El alcalde de Villalba solicitó hoy al Departamento de Educación que convierta a la escuela elemental Ramón López Berríos, ubicada en el barrio Vacas, en una escuela especializada en Educación Especial con énfasis en Autismo. Hoy 2 de abril se celebra el Día Mundial de la Concienciación sobre el Autismo, declarado así por la Asamblea General de las Naciones Unidas.

En su comunicado de prensa, el alcalde Luis Javier Hernández Ortiz asegura que Villalba es uno de los municipios con mayor población en Educación Especial y considera que las instalaciones de la escuela Ramón López son ideales para ampliar los servicios a esta población con necesidades especiales. Este plantel escolar ha sufrido una merma significativa en su matrícula y, en los círculos relacionados con el sistema de educación, se menciona la posibilidad de su cierre.

"Como padre de una niña especial, he vivido en carne propia los sacrificios que atraviesan para que nuestros niños tengan calidad de vida y enseñanza", dijo el alcalde cuya hija mayor padece de perlesía cerebral.

Funeraria Rodriguez

El comunicado señala, además, que en el Plan de Gobierno 2016-2020 del alcalde se incluyó una propuesta para establecer un proyecto municipal de vida independiente para los estudiantes de Educación Especial de Villalba. Este proyecto está adscrito a la Oficina de la Primera Dama, Glendaliz Soto Vega, quien mantiene contacto directo con la población de niños con esta condición.

Según el parte de prensa del primer ejecutivo municipal, los primeros datos de prevalencia de autismo en niños de 4 a 17 años, divulgados por el Departamento de Salud, reflejan que Puerto Rico tiene una de las tasas más altas del mundo, y expertos consultados coincidieron en que seguirá subiendo. En el país, hay 11,743 niños autistas, es decir, el 1.62% de la población entre 4 a 17 años. La población de todas las edades con autismo se estimó en 28,745 personas, termina diciendo el comunicado.