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El proyecto surge a raíz del paso del huracán María por Puerto Rico.

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EL CAPITOLIO - Un proyecto de ley que atiende la Comisión Senatrial de Banca, Comercio y Cooperativismo requeriría, de ser aprobado, que las gasolineras del país cuenten con un generador o planta eléctrica para poder recibir su licencia. El Proyecto del Senado 706, de la autoría de la senadora Zoé Laboy, enmendaría la “Ley para Regular la Industria de la Gasolina” para que las gasolineras cuenten con el servicio de emergencia en casos de fallas en el sistema de energía eléctrica.

Según la Exposición de Motivos de la medida, “el paso del huracán María dejó la Isla sin servicio de energía eléctrica. Esto provocó que las pocas gasolineras que podían operar por no haber sufrido graves daños a su infraestructura, dependieron de un generador eléctrico para operar. En consecuencia, fueron pocos los puestos que despacharon combustible. Ante este escenario, la desesperación e incertidumbre llevó a la ciudadanía a abarrotar las pocas estaciones de gasolina que se encontraban abiertas. Las filas en las gasolineras que pudieron abrir tras el paso del huracán fueron interminables.”

La proponente de la medida, la senadora Laboy Alvarado, entiende que “es imperativo implementar la legislación necesaria para asegurar que la mayor cantidad de estaciones de servicio de venta al detal de gasolina y combustibles especiales en la Isla cuenten con un generador eléctrico que les permita el despacho de tan necesario producto en tiempo de fallas en el servicio eléctrico”.

La Asociación de Detallistas de Gasolina entiende que el proyecto no es necesario porque en medio de la emergencia del huracán los dueños de gasolineras adquirieron un generador eléctrico para seguir operando.

Por su parte, según la Oficina de Gerencia de Permisos (OGPE), actualmente es voluntario el que una gasolinera tenga un generador y que si el peticionario deseara instalar este tipo de generador auxiliar, tendría que cumplir con lo que establece el Reglamento Conjunto y contar con los comentarios y autorización de la Junta de Calidad Ambiental. “Tenemos que añadir que la instalación y el almacenamiento de combustible para este tipo de generador, podría requerir la evaluación y obtención de un permiso de instalación de tanque para almacenamiento de líquidos y gases inflamables o combustibles, a través de la Oficina de Gerencia de Permisos y otorgado por el Cuerpo de Bomberos de Puerto Rico. Luego de instalada, se saca el permiso operacional en la Junta de Calidad Ambiental, pero es tramitado a través de OGPE. Esa licencia se renueva anualmente y puede tardarse un término de cinco (5) días en caso de que este toda la documentación solicitada. Fiscaliza la Junta de Planificación o hasta la misma Junta de Calidad Ambiental. Cualquier toma de energía tiene que ser consultado con la AEE. El permiso de uso de la OGPE es permanente; no es renovable.”

Total Gas

Por su parte, la Junta de Planificación a través del planificador Juan Ramón Jiménez, recomendó que esto se incluya como parte de los códigos de construcción y desarrollo de las estaciones de gasolina en el “Puerto Rico Building Code” que está siendo revisado actualmente.

Mientras tanto, Carlos Crespo, quien representó al Presidente del Centro Unido de Detallista, Nelson Ramírez explicó que no todos los detallistas de gasolina tienen el dinero suficiente para adquirir una planta eléctrica, sumado al gasto exorbitante en combustible que eso representa. Indicó que el gasto para tener un generador eléctrico en una gasolinera fluctúa entre los 30 mil a 60 mil dólares.

Por su parte, el ingeniero Luis Sepulveda, presidente de la Asociación de Detallistas de Gasolina, aseguró que fueron muy pocas las gasolineras que no pudieron operar durante la emergencia. “Los mayoristas son la fuente más fiable para determinar cuántas estaciones no estaban operando”, añadió. Dejando claro que el Proyecto del Senado 706 no es necesario porque según aseguró, en medio de la emergencia del huracán los dueños de gasolineras adquirieron un generador eléctrico para seguir operando.

“No hubo escasez de gasolina; aquí hubo gasolina y siempre estuvo”, aseguró el licenciado Pedro Vello en representación del Secretario del DACO, Michael Pierluisi Rojo. “Definitivamente el número de gasolineras operando se mantuvieron en aumento. Yo entiendo que la intención que quiere recoger este proyecto ya esta siendo contenida en el proyecto del senado 741. Aun cuando es de suma importancia que las estaciones de gasolina cuenten con generadores eléctricos para operar, es de extrema relevancia que a los terminales de despacho de gasolina también se les exija contar con dichos generadores para que, en caso de emergencia, estos puedan operar las 24 horas”, concluyó.