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Todos coinciden en hacer un llamado para que llegue sangre nueva a formar parte del Comité Organizador del Maratón para su perpetuidad.

Homenaje Jaime Laboy

VILLALBA, Puerto Rico - El Comité Organizador del Maratón de Puerto Rico en Villalba realizó una ceremonia ayer en el cementerio municipal de este pueblo para rememorar y reconocer la histórica gesta del profesor y fundador de este evento de fondismo, Jaime Laboy, así como de otros buenos forjadores del maratón que este año alcanza los 52 años de su fundación.

"Hoy vamos a reconocer a unos amigos que están allá arriba en el cielo. Vamos a honrar a ese grupo que en el 1968 fundaron la Media Maratón de Puerto Rico", manifestó el presidente del Comité Organizador del Maratón, Julio César Rosado ante los familiares y amigos de Jaime Laboy, Amada Martínez, Javier Rosado, Vicente Pérez, Edinberto Colón, Jorge "Chiqui" Marrero, Pablo "Bertin" Gómez y Mariano Rivera, todos ligados al evento. "En honor a ellos que pusieron su grano de arena para que este evento permaneciera y siguiera año tras año, y están en la historia de Villalba."

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En el homenaje, la profesora retirada Lourdes Olivieri, pasada presidenta del Comité Organizador, hizo un recuento de los sinsabores que pasó al frente de la organización y de las dificultades que encontró durante esos años cuando presidió el Comité. "Yo pasé miles de vicisitudes...fueron muchos sinsabores."

Por su parte, el profesor Domitilo Negrón, uno de los fundadores del evento, recordó cuando el evento contaba con cuantiosas aportaciones económicas de la empresa privada y del gobierno. "Con ustedes, los que cogieron el Maratón después de nosotros, tenemos una deuda de gratitud. Si el Maratón llegó a la edición 52, se le debe a ustedes", indicó haciendo referencia a los hermanos Rosado (Irwing y Julio César), quienes al día de hoy son los principales gestores de las más recientes ediciones del Maratón. Expresó también la esperanza de que, de igual manera sigan llegando otras personas, má jóvenes y con mucho entusiasmo, para hacerse cargo de las futuras ediciones del evento.

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Así mismo, Marla Martínez y Marena Navarro, hija y nieta respectivamente de Doña Amada Martínez, repasaron aquellos días en que doña Amada convertía su residencia en el centro de las actividades previas a la celebración del Maratón. "A casa llegaban dos guaguas escolares, llenas de batuteras y sus familiares. Todos almorzaban en casa el día antes y el día del Maratón", recordó Marla Martínez.

Finalmente, el hijo mayor del fundador Jaime Laboy, Jr. aseguró que las experiencias vividas en medio del Maratón de Puerto Rico los ayudó a convertirse en las personas que son hoy. "Esa fue nuestra escuela dentro de este proceso." Reconoció, a su vez, que la organización del evento está atravesando momentos difíciles, pero entiende que todo es parte de un proceso. "En este proceso, se pueden reinventar. Yo sé que esto va a seguir toda la vida."

Luego, el presidente de Comité Organizador, Julio César Rosado, entregó a los familiares de los recordados una medalla conmemorando el homenaje a los líderes del Maratón ya fallecidos.